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Qué Hacer si Creciste en una Familia Disfuncional

¡Ninguna familia es perfecta! Está lejos de serlo. Todas las familias experimentan algún nivel de disfunción. La mayoría, sin embargo, se las arregla bastante bien a pesar de ello.

Hay tipos de disfunción. La salud psicológica y física de la familia a veces determina dónde se registra en el sismógrafo disfuncional.

Familias como los Bradys en The Brady Bunch (1969 – 1974), o La Familia P’Luche (2002-2012) son serie de televisión sobre unas familias mixtas con que se llevan muy bien a pesar de las dificultades aquí y allá, son prácticamente inexistentes.

En la vida real, una familia mixta como esas probablemente experimente serios desafíos y, la mayoría de las veces, insuperables. Es común que familias como esa terminen en divorcio.

Examinando la dinámica de la familia

Para determinar el nivel de disfunción de una familia, es importante examinar su dinámica.

¿Existe un conflicto interno paralizante, como una rivalidad severa entre hermanos, conflicto entre padres y/o hijos? ¿Hay violencia doméstica, enfermedad mental o abuso sexual? ¿Quizás el conflicto es externo, como la adicción a las drogas y/o al alcohol, el desempleo, el vicios a los juegos o incluso las relaciones extramatrimoniales?

Todos estos conflictos, ya sean internos o externos, afectan a la unidad familiar de forma dramática y causan una considerable disfunción de por vida a sus miembros.

Roles familiares disfuncionales

En casi todas las familias disfuncionales, hay varios roles asumidos por sus miembros para ayudar a la familia a sobrevivir.

Echemos un vistazo a algunos de estos papeles.

El Facilitador

El Facilitador asume el papel protector. Hacen lo que sea necesario para cuidar de la familia, no importa lo mala que sea la situación.

Por ejemplo, en una familia con un alcohólico o un drogadicto, el facilitador es el que recoge los pedazos después de que su padre llega a casa borracho. Protegen al miembro problemático de la familia para que no sufra las consecuencias de su mal comportamiento; siempre esperan poder decir o hacer algo que haga que su padre adicto deje de hacer lo que está haciendo.

Esto es extremadamente estresante y obviamente, una situación de pérdida. En realidad, al proteger a su padre adicto, están creando una atmósfera cómoda para ese padre, haciendo aún más difícil que el adicto quiera dejar de hacer algo.

El Héroe

Este miembro de la familia, el héroe, normalmente el primogénito, podría ser considerado el Niño del Cartel para la familia. Se aseguran de que todo se vea bien para el mundo exterior.

El héroe tiende a ser un triunfador y siempre está en la cima de su juego. Este héroe sabe que si ellos se ven bien, también lo hará su familia. A menudo, niegan que haya un problema.

Como puedes imaginar, mantener una familia disfuncional unida y con buen aspecto es un trabajo duro, que causa mucha presión y conflictos internos.

El alborotador

El chivo expiatorio tiende a ser la “oveja negra” de la familia. Son típicamente el hijo mediano. Son los que se meten constantemente en problemas, y a veces son suspendidos de la escuela, arrestados, tienen arrebatos de ira, etc.

Este miembro de la familia recibe la bala por el equipo. El chivo expiatorio, como su nombre indica, es culpado por todo lo que sale mal en la familia. Por lo general, son los primeros en volar del gallinero.

En muchos casos, si el “alborotador” endereza su acto o logra escapar, es más que probable que otro miembro de la familia se haga cargo del papel.

El niño perdido

El niño perdido, al que a veces se le llama “el tranquilo”, se pierde en el barullo.

Según un artículo en Solutions Recovery:

“El Niño Perdido” irá con la corriente, no se destacará, ni causará problemas. Con las payasadas y los logros de los otros miembros de la familia, ese el niño es lo que la familia adicta necesita. Desafortunadamente, el niño perdido a menudo permanece perdido hasta la edad adulta y tiene muchos problemas para obtener dirección en su vida, interactuar socialmente, o defenderse a sí mismo.”

El niño perdido es casi inexistente en la familia. Se aíslan, se retiran a sus habitaciones para leer o ver la televisión. Evitan el drama como la peste. No tienen opinión, así que nunca se puede contar con ellos para apoyar a nadie.

La mascota

La mascota, la mayoría de las veces, es el bebé de la familia. Tienden a ser los graciosos y traviesos de la familia.

Se comportan como tontos, hacen reír a todo el mundo y llaman la atención, todo en un esfuerzo por traer paz a la casa. Puedes contar con ellos para que intervengan cuando surja una situación volátil. Su herramienta es su humor.

La mascota sufre tanto como el resto de los miembros de la familia, pero esconden ese sufrimiento detrás de sus actos cómicos.

Una ilustración de esta familia con estos papeles marcados es la de los Wilkerson, representada en la serie, Malcolm in the Middle (Malcolm el de en medio).

Está Francis, el hijo mayor, que se comporta tan mal que es enviado a la escuela militar. El siguiente en la línea es Reese, un matón sin sentido común, luego Malcolm, un niño genio que no quiere serlo, y el más joven, Dewey, la víctima continua de todos los abusos de su hermano.

La madre es una obsesiva del control. El padre está ahí, una presencia amorosa pero inmadura sin mucha autoridad.

Este es un ejemplo típico de una familia disfuncional. Y esto no es ni siquiera lo peor de todo.

Crecer en una familia disfuncional causa estragos en aquellos que crecen con una.

Imagina estar en la cárcel, el único hogar que has conocido. En esta prisión, hay abuso verbal y/o físico, falta de límites, no hay espacio, y nadie a quien puedas expresar tus sentimientos o preocupaciones. No te sientes seguro, ni sientes que hay alguien en quien puedas confiar.

Rara vez hay una liberación de este sistema penitenciario. Puedes salir, pero psicológicamente puedes estar destinado de por vida.

Características de una familia disfuncional

Arriba, cubrí algunos de los papeles desempeñados en familias disfuncionales. Ahora, echemos un vistazo a algunas de las características que hacen que una familia se registre en su sismógrafo disfuncional.

1. Abuso

La agresión sexual, las palizas físicas o los azotes verbales son todos tipos activos de abuso. Estos son extremadamente graves.

Estas familias suelen quedar atrapadas en un bucle que hace que parezca que el abuso es “normal”. No es raro que los niños que crecen en estos ambientes continúen con el comportamiento abusivo hasta la edad adulta.

2. Abuso emocional

Este tipo de abuso se considera inactivo.

Por ejemplo, una madre que ignora a su hijo, que no lo abraza; un padre que no muestra ningún interés en su hijo, o que le niega el amor cuando el niño no hace lo que quiere.

La negligencia deja al niño siempre suplicando atención, siempre buscando maneras de recibir validación. Algunas formas graves de abuso emocional incluyen la crítica constante, la vergüenza, la culpabilidad, la intimidación, las amenazas, la indiferencia y el comportamiento controlador, por nombrar sólo algunas.

“Un hombre al que traté una vez tenía una necesidad constante de atención por parte de hombres y mujeres por igual. Si no la recibía, se deprimía mucho y pensaba que algo andaba mal con él”, Dice John Lopez, psicólogo.

Aquel hombre, constantemente se reprendía a sí mismo por no ser lo suficientemente bueno. Algunas indagaciones en sus antecedentes familiares revelaron lo que ya sospechaba: el padre del hombre había estado ausente de la vida de su hijo. Y cuando estaba cerca, los ignoraba, prestando más atención a sus amigos y actividades.

Sin darse cuenta, como adulto, ese hombre buscaba continuamente la aprobación y la atención de extraños que nunca recibió de su padre.

3. Amor condicional

En las familias en las que el amor es condicional, siempre hay una decepción extrema.

Un miembro de esta familia se esfuerza constantemente por ser perfecto. Saben que si no lo son – que si no hacen lo que se espera de ellos – el “amor” será retirado. Estos miembros sienten que están caminando en la cuerda floja. Sufren un resbalón y todo se acaba.

En estas familias, no hay red de seguridad. Los niños a menudo crecen para convertirse en complacientes que hacen lo que sea para conseguir el amor que tan desesperadamente quieren y necesitan.

4. No hay límites

Un escenario típico en este tipo de familia es un padre que controla, invade su privacidad y no tiene en cuenta su opinión o sus deseos. Tal vez abren tu correo o lo tiran si no quieren que lo veas. Puede que quieras expresarte, pero te desanimas si lo haces.

Sin límites, los roles familiares son confusos. Como un niño mayor, puedes llegar a ser partícipe, obligado a actuar como padre de tus hermanos menores o de tus padres.

Vivir sin límites es como tirar cinco tipos diferentes de comida en una licuadora. Una vez que se mezclan, es imposible separar alguno de los ingredientes.

Un hogar sin límites es así. No tienes tu propio espacio o tu propia identidad. Hay una falta general de respeto por los derechos individuales y la privacidad.

5. No hay intimidad

En este hogar, no hay cercanía entre los miembros de la familia. Los signos de amor son inexistentes.

Los niños en este hogar no se sienten apoyados de ninguna manera. Emocionalmente, los padres no están disponibles. Es probable que un adulto de este tipo de familia esté aislado de sus emociones o elija a alguien que no esté disponible, replicando su familia de origen.

6. Triangulación

En este tipo de disfunción, los miembros de la familia no pueden o no quieren confiar el uno en el otro. La “comunicación” se produce al “triangular” a otro miembro de la familia en su drama.

Digamos, por ejemplo, que mamá está enfadada con papá. En lugar de hablar con papá sobre la situación, llama a Timmy y comienza a quejarse de papá, “¿Puedes creer lo que hizo? Es un desastre. Ni siquiera lo soporto. Puedes decirle que yo lo dije”.

Imagina cómo Timmy se siente atrapado entre ambos padres. En este hogar, una tercera persona siempre se ve atraída y se convierte en el sustituto de la comunicación directa.

7. Adicción

Cualquier familia que tenga uno o más miembros adictos a las drogas, el alcohol, el juego, etc., es gravemente disfuncional. Cualquier tipo de adicto no es (no puede) ser un padre bueno y responsable. Pueden estar físicamente presentes, pero no emocionalmente.

Los adictos son impredecibles. Los miembros de esta familia crecen siendo hipervigilantes, siempre buscando pistas de lo que pueda pasar.

En las familias con adicciones, puede haber muchos gritos, violencia o, al contrario, falta de participación. Todas estas características causan un dolor agudo.

Algunas causas de disfunción en una familia

Ahora que tienes una imagen de las piezas que entran en la construcción de la familia disfuncional, puede que quieras saber las causas.

Muchas cosas pueden estar en juego. Por ejemplo, puede haber una historia de enfermedad mental, problemas de salud, o abuso físico o verbal. Tal vez el padre o la madre crecieron en un hogar violento, y ahora han creado uno ellos mismos.

A veces, sin embargo, la disfunción es creada por retos vitales impredecibles. Tal vez un alto estrés debido a la pérdida de un trabajo, que lleva a la frustración, la depresión, y tal vez incluso al abuso doméstico.

El psicólogo Martin Carranza nos cuenta: “Mientras trabajaba con pacientes de Compensación Laboral, el estrés causado por sus lesiones perjudiciales y la subsiguiente pérdida de trabajo era insoportable para algunos de mis clientes. A menudo se deprimían, abusaban, se suicidaban y a veces hasta se volvían homicidas”.

La pérdida de la identidad cambia la dinámica familiar, y una situación que antes no existía se vuelve prevalente. Los roles cambian, creando así una gran cantidad de estragos dentro de la familia.

Crecer en una familia disfuncional puede dejar muchas cicatrices. Esas cicatrices pueden aparecer como:

  • Trastornos de comportamiento
  • Dificultad para iniciar y mantener relaciones
  • Dificultad para comunicar sentimientos
  • Baja autoestima
  • Falta de autoestima
  • Ansiedad crónica o depresión
  • La constante autocrítica

11 formas de curar a una familia disfuncional

Si creciste en un hogar disfuncional, puedes sentir una sensación de desesperanza. Pero no todo está perdido. Hay muchas cosas que puedes hacer para sanar y vivir una vida equilibrada y productiva.

Aquí tienes algunas sugerencias para ponerte en camino:

  1. Consigue algo de terapia. Un buen terapeuta puede ayudarte a mirar esas viejas heridas internas y trabajar contigo para ayudar a curarlas.
  2. Comprende que de niño no tenías voz, pero de adulto sí.
  3. Comprende que no importa lo que te hayan dicho, eres digno de amor. ¡Tú importas!
  4. Aprende a expresar tus sentimientos. Están ahí dentro.
  5. Mantente alejado del ambiente tóxico tanto como sea posible.
  6. Deja de repetir el ciclo en el que viviste. Es necesario encontrar una nueva normalidad.
  7. Comprende que tu pasado no te define. Como adulto, puedes tomar diferentes decisiones.
  8. Deja de culpar a tu pasado. Haz las cosas de manera diferente; es la mejor manera de seguir adelante.
  9. Renuncia a cualquier papel o papeles impropios que hayas desempeñado. ¿Qué papel jugaste? ¿Es algo que funciona para ti? ¿O algo que tienes que descartar?
  10. Ya no eres una víctima a menos que te permitas serlo.
  11. Tienes que saber que no puede cambiar a la gente. Sólo puedes cambiarte a ti mismo. En virtud de eso, cambias el comportamiento de los demás.

En Conclusión

Crecer en una familia disfuncional puede ser brutal. Es una guerra en curso que deja múltiples cicatrices de batalla.

Como adulto, no tienes que seguir luchando en la guerra. Puedes terminarla. Y aunque siempre puedas tener recuerdos, no dejes que dicten tu vida actual.

Puedes tomar diferentes decisiones. Inicialmente, puede que tengas que hacer cosas que van en contra de lo que crees que eres. Pero haciendo estas cosas una y otra vez, las cosas pueden cambiar.

El ciclo de la disfunción puede romperse. Se puede construir un nuevo y mejorado ciclo, y tú puedes ser el que lo haga!

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Staff

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