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Comunicación

¿Por Qué Las Personas Se Sienten Tristes y Se Deprimen en Navidad?

Se dice que la Navidad debería de ser la época más feliz del año, una oportunidad para estar alegres y agradecidos con la familia y amigos. Sin embargo, según el Instituto Nacional de Salud, la Navidad es la época del año en que las personas experimentan una alta incidencia tristeza y depresión. Los hospitales y la policía reportan altos incidentes de suicidio e intentos de suicidio. Psiquiatras, psicólogos y otros profesionales de la salud mental reportan un aumento significativo en pacientes que se quejan de depresión. Una encuesta norteamericana informó que el 45% de los encuestados temían la temporada festiva de la Navidad.

¿Por qué? ¿Está el Grinch en pleno vigor durante la temporada? ¿Es debido al clima de invierno oscuro que aumenta la incidencia del Trastorno Afectivo Estacional (SAD, por sus siglas en inglés)? Ciertamente, esas pueden ser algunas razones, pero parece tener más que ver con expectativas poco realistas y una autorreflexión excesiva para muchas personas.

Para algunas personas, se deprimen en Navidad e incluso se enojan por la comercialización excesiva, con el enfoque en los regalos y el énfasis en actividades sociales “perfectas”. Otros se deprimen porque la Navidad parece ser un desencadenante para comprometerse en una autoreflexión y meditación excesiva sobre las insuficiencias de su vida (y una mentalidad de “víctima”) en comparación con otras personas que parecen tener más y hacer más. Todavía otros se vuelven ansiosos en Navidad debido a la presión (tanto comercial como auto-inducida) para gastar mucho dinero en regalos e incurrir en un aumento de las deudas. Otras personas informan que temen la Navidad debido a las expectativas de reuniones sociales con familiares, amigos y conocidos con los que preferirían no pasar tiempo. Y por último, muchas personas se sienten muy solitarias en Navidad, porque han sufrido la pérdida de sus seres queridos.

¿Qué deberías hacer si estás entre los que se deprimen o sientes tristes en Navidad? Los profesionales de salud mental que tratan a las personas con este problema sugieren lo siguiente:

  1. Primero, si la depresión y la tristeza es grave, busca la ayuda de un profesional de la salud mental calificado.
  2. Establece límites personales con respecto al dinero gastado en regalos y el número de eventos sociales.
  3. No aceptes ninguna representación “perfecta” de la Navidad que los medios de comunicación, instituciones u otras personas intenten hacerte creer. Reduce tus expectativas y cualquier apego a lo que debería parecerse; está presente y disfruta de cada momento lo mejor que puedas.
  4. Involúcrate en donar de una manera no monetaria a través de organizaciones benéficas y causas útiles que ayuden a las personas menos afortunadas.
  5. Agradece por lo que tienes en tu vida, en vez de concentrarte en lo que no tienes.
  6. Evita la reflexión excesiva sobre tu vida.
  7. Actúa y haz cosas interesantes y divertidas.
  8. Si eres religioso, participa en las actividades de tu iglesia que se enfocan en el gran significado de la Navidad;
  9. Enfoca tus pensamientos en todas las cosas buenas de la Navidad: La oportunidad de participar en la bondad, la generosidad de espíritu, y la gratitud por los demás en tu vida.

La temporada navideña se ha convertido en una época difícil para muchas personas en nuestra sociedad. Para aquellos de nosotros que no tenemos dificultades en esta época del año, es una oportunidad para alcanzar a aquellos que se deprimen. Para aquellos que están deprimidos, es una oportunidad para tomar acción para pensar, sentir y actuar de maneras que se liberen del pasado.

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