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Qué Número de FPS (SPF) del Bloqueador Solar que Debería Usar Realmente Según un Experto

Muchas personas se preguntan sobre los FPS (Factor de Protección Solar) o SPF (Sun Protection Factor) en inglés y, desgraciadamente, posiblemente casi nadie seamos buenos respondiendo a ellas. ¿Por qué? Porque el uso de la protección solar en la vida real es complicado y, de hecho, hay información contradictoria sobre cómo podemos protegernos mejor de la exposición excesiva al sol y de los daños causados por los rayos UV. De esto precisamente habló George Zaidan, químico formado en el MIT, divulgador científico y autor del libro Ingredients: The Strange Chemistry of What We Put in Us and on Us. Escribió un capítulo entero sobre el FPS y ha leído casi toda la literatura relevante sobre el cuidado del sol y la eficacia de los protectores solares.

Cómo se Determinan los Números de FPS (SPF).

En realidad, creo que es muy importante entender el proceso de cómo se decide el factor de protección contra las quemaduras solares (FPS) como parte de su comprensión más amplia de cómo debe elegir un protector solar adecuado. La idea errónea que se tiene sobre el FPS es que es un valor intrínseco: si se añaden X o Y ingredientes en un determinado porcentaje, se obtendrá el número Z. Y aunque se puede adivinar con bastante exactitud cuál será el FPS basándose en la fórmula, no es la decisión final.

“Lo que ocurre es que encuentran a una persona blanca y pálida y la meten en un laboratorio. En la parte baja de la espalda de esta persona, le untan una cantidad muy específica del protector solar que están probando y esperan a que se seque. Luego toman una plantilla con dos filas de cuadrados recortados y la ponen en la espalda de la persona. Ahora tenemos dos filas de cuadrados sobre la piel: una protegida por el protector solar y la otra no”, dice. “Luego pongo luz UV en la espalda, con diferentes niveles de intensidad. Básicamente, lo que se busca es cuánta luz ultravioleta hace falta para que esta persona se queme apenas en la fila sin protección solar frente a la fila con protección solar. Supongamos que se necesita 30 veces más luz UV para que esta persona se queme con protección solar que sin ella, y que la protección solar tenga un FPS de 30”.

Pero la cuestión es la siguiente: los escenarios de laboratorio no son iguales a la vida real. Y como las personas rara vez se aplican la misma cantidad de protector solar que en estas pruebas -y no lo dejan secar adecuadamente después, sudan mientras lo llevan puesto y también experimentan diferentes niveles de exposición al sol, el factor de protección contra las quemaduras solares que se indica probablemente no es el que se experimenta en la vida real. “Todas estas diferencias significan que, básicamente, está garantizado que no se obtiene la protección del número exacto de FPS que se ve en el envase”, afirma.

Cómo Elegir un FPS según la Investigación Disponible.

Otro error común: Todo lo que supere el FPS 30 es exagerado, ya que la diferencia de protección es marginal. (Esta línea de pensamiento surgió a raíz de un estudio realizado hace unos años que básicamente concluía lo anterior; sin embargo, según Zaidan, se trata de una interpretación errónea de los datos). También existe el argumento de que cuando la gente utiliza un FPS más alto (90/100) se engaña a sí misma pensando que se está protegiendo mejor, y entonces no se aplica y reaplica lo suficiente. (Y sabemos que el comportamiento de los usuarios con la protección solar es, en el mejor de los casos, dudoso, así que este argumento está ciertamente justificado). Pero esto es lo que sabemos de acuerdo con las pruebas disponibles y nuestra percepción de cómo la gente utiliza realmente la protección solar a diario.

“Veo este consejo todo el tiempo, que si es más de SPF 30 realmente no importa”, dice. Explica que la razón por la que la gente da este consejo es porque si ese FPS absorbe el 97% de los rayos UV y el FPS 100 absorbe el 99%, eso es sólo una diferencia del 2%. “Pero he aquí por qué eso es un error: Nos centramos en el número equivocado. Lo importante no es cuántos fotones del sol se rechazan, sino cuántos fotones pasan, ¿verdad? Así que si lo miramos a través de esa lente, el FPS 100 deja pasar el 1% de la luz UV, mientras que el FPS 30 deja pasar el 3%. Así que el FPS 100 es aproximadamente tres veces mejor para prevenir las quemaduras solares que el FPS”.

Esa es la ciencia que hay detrás de los números. Pero, de nuevo, esto no siempre se traduce en el uso de la vida real. “Entonces, ¿qué significa esto: que todos deberíamos pasar de 30 a 100? Es una pregunta mucho más complicada que eso, porque mucha gente acabará usándolo como excusa para hacer lo que quiera bajo el sol”, dice. “No dejes que el protector solar sea tu excusa para exponerte al sol en exceso”.

Luego, por supuesto, está la cuestión de la aplicación. Como sabemos, el FPS depende totalmente de cómo se aplique. Y dado que mucha gente no lo aplica correctamente -alrededor de una onza para el cuerpo, dejando que se seque durante 15 minutos y volviendo a aplicar después de mojarse o cada dos horas, según los dermistas- Zaidan recomienda ajustar el número en su cabeza. “Mi regla personal es como, lo que sea que veas en la botella, divide por como dos o tres, y eso es probablemente el SPF efectivo que estás experimentando”.

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