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Crisis de la Mediana Edad para las Mujeres: Cómo te Hace Mejor Persona

Hace un par de años, la mujer de mi primo “estalló”. Hacía poco que había superado los cuarenta y cinco años, tenía un hijo adolescente, un buen trabajo, un matrimonio estable y una vida cómoda. Es decir, el epítome perfecto de una “vida normal”. Sin embargo, eso no impidió que apareciera la crisis de la mediana edad en la mujer.

Algo estaba “mal” en ella, me dijo una amiga común. Y, efectivamente, al vivir en el extranjero, cuando la vi, apenas la reconocí. Tenía un aspecto estupendo, sin duda, gracias a la combinación de un instructor de fitness, una cama de bronceado y visitas regulares a una clínica de estética.

“Me siento diferente”, me dijo. “Ahora tengo más respeto por mí misma y quiero cuidarme mejor. Me niego a sentirme triste porque mi vida se ha acabado”.

Sin embargo, a los ojos de la gente de fuera, parecía que estaba sufriendo la crisis de la mediana edad y entrando en la menopausia. Todos los miembros de la familia esperaban que se fugara con un guapo camarero para volver a sentirse joven durante un tiempo.

Bueno, esto no ocurrió (para decepción de algunos, quizás), pero el estereotipo prevaleció. ¿Por qué pasar por una transformación tan repentina y una crisis vital si no quieres demostrar que los cuarenta y cinco son los nuevos treinta, y que todavía “lo tienes”?

Esta es la forma típica de pensar, de hecho, la narrativa de la crisis de la mediana edad alimentada por la imagen de un tipo que se compra un coche deportivo de lujo y conduce hacia la puesta de sol con su nueva novia veinteañera. O una mujer de mediana edad que encuentra una aventura más joven para volver a sentirse deseada y sexy.

Este cliché social pinta una imagen de un comportamiento imprudente: gastos excesivos, infidelidad y un deseo incontrolable de volver atrás en el tiempo. Y todo ello, presumiblemente, está alimentado por una frustración burbujeante que la persona siente en el fondo: por los sueños no cumplidos, los objetivos no alcanzados y la vida, y por sentirse incapaz de dejar huella en el universo.

Pero todo esto nos lleva a preguntarnos: El hecho de que algo sea un estereotipo de hace décadas, ¿hace que sea cierto hoy en día? ¿La mediana edad fomenta la despreocupación o la reflexión?

¿Qué es la crisis femenina de la mediana edad?

La crisis de la mediana edad en las mujeres es básicamente un periodo de transición de la identidad y suele producirse entre los 45 y los 65 años aproximadamente. Suele considerarse una crisis psicológica desencadenada por la conciencia de la edad y la mortalidad.

Acuñado por primera vez en un artículo del psicoanalista canadiense Elliott Jaques en 1965, el término se ha convertido rápidamente en una explicación generalizada para cualquier persona que “se quiebre” después de pasar los cuarenta. El adagio “debe ser la crisis de la mediana edad” nos facilita la comprensión y etiqueta de este periodo de transición como algo que parece más una catástrofe que una catarsis.

Un dato interesante es que un estudio muestra que se manifiesta en momentos diferentes para las mujeres y los hombres de mediana edad. Para el primer grupo, se sitúa entre los treinta y cinco y los cuarenta y cinco, y para el segundo, entre los cuarenta y cinco y los cincuenta y cuatro. Otros estudios sitúan el punto álgido en torno a los cincuenta años para ambos sexos.

Síntomas de la crisis de la mediana edad en las mujeres

Tal y como se describe en la literatura común, los síntomas “típicos” de la crisis de la mediana edad son:

  • Sentimientos de depresión y decepción
  • Enfado con uno mismo por no tener tanto éxito como otros
  • Nostalgia de los años de juventud
  • Insatisfacción con la propia vida en general
  • Una sensación de presión de que hay muchas cosas que aún se quieren hacer en un periodo de tiempo cada vez más reducido
  • Una mayor necesidad de un cambio o de “algo diferente”
  • Dudas sobre sus logros y las decisiones que ha tomado hasta ahora
  • Un deseo de pasión, intimidad y de volver a sentirse deseado

En pocas palabras, es posible que se sienta progresivamente, pero de forma infundada, infeliz. La vida parece estar vacía de significado.

¿Por qué la crisis de la mediana edad tiene tan mala reputación?

Al repasar las manifestaciones típicas de la crisis de la mediana edad, es fácil entender por qué no es un momento que uno deba anticipar con entusiasmo.Además de los signos mencionados, hay aguas más profundas y oscuras que corren por debajo de tu sensación de infelicidad.El periodo marca el comienzo del ocaso de tu vida. Es la etapa en la que empiezas a notar más vivamente las canas, las arrugas, la piel flácida o tu sensación de estar fuera de lugar entre la gente más joven. En un intento, a veces desesperado, de recuperar la juventud, algunos se embarcan, como se ve en las películas, en comportamientos bastante imprudentes, como gastar más de la cuenta, hacer ejercicio en exceso o tener una aventura con un joven jardinero sexy al estilo de Mujeres Desesperadas. Una de las primeras investigaciones que apoyan esta idea es la realizada en 2008 por dos profesores de economía, David Blanchflower y Andrew Oswald.

Utilizando datos de 500.000 personas de EE.UU. y Europa, descubrieron que el punto más bajo de bienestar subjetivo se produce alrededor de los 46 años. A partir de entonces, comienza a aumentar. Sin embargo, no está claro cuál es la causa exacta de este fenómeno, y parece que hay diferentes explicaciones en el aire: la que prevalece es que se debe a las “expectativas no cumplidas”, que, naturalmente, van acompañadas de un sentimiento de depresión y de la sensación de que hemos desperdiciado nuestra vida sin conseguir nada realmente notable.

Por qué la exageración es falsa

Las pruebas de los estudios han sido algo controvertidas en cuanto a si la crisis de la mediana edad existe realmente.

Algunas investigaciones han demostrado que el periodo de transición de la mediana edad existe, pero no en un momento concreto, sino que forma parte del proceso de envejecimiento y maduración, que se produce gradualmente durante la edad adulta. Se trata más bien de una exageración sobre la exageración, una expectativa que crea una “realidad”, que no es ni mucho menos tan dramática como nos han hecho creer.

Otras pruebas recientes también coinciden en un tono similar: dos estudios longitudinales canadienses descubrieron que, al tener en cuenta variables como la salud, el empleo y el estado civil, nuestra felicidad tiende a aumentar, no a disminuir, durante la edad adulta. Es decir, las personas de 40 años suelen estar más contentas y satisfechas que las de 20 o 30 años.

En un artículo de The Atlantic se señala que, a medida que se fueron realizando más investigaciones, “la mayoría de los científicos abandonaron la idea de que la crisis de la mediana edad es biológica. La consideraron sobre todo como una construcción cultural”. Los mismos medios de comunicación que en su día anunciaron la crisis de la mediana edad empezaron a tratar de desacreditarla, en docenas de noticias con variaciones del titular ‘El mito de la crisis de la mediana edad'”.

Sin embargo, el mismo artículo señala que “la idea era demasiado deliciosa para ser desacreditada. Se había convertido en parte de la narrativa de la clase media occidental, ofreciendo una historia fresca y autorrealizadora sobre cómo se supone que debe ser la vida”.

Básicamente, se convirtió en una forma conveniente de poner nombre a momentos de nuestra vida que eran difíciles de explicar.

La forma de U de la felicidad puede existir, pero no se traduce necesariamente en una crisis. Y no hay pruebas de que las experiencias sean universales para todas las personas.

Hace décadas, cuando las mujeres llegaban a los cuarenta años, se consideraba que ya habían alcanzado la madurez y la edad. Se casaban a los veinte años, tenían hijos casi de inmediato y, veinte años después, los enviaban a la universidad y pasaban por el síndrome del nido vacío.

Ahora, vivimos más tiempo y tenemos hijos más tarde, a menudo después de los treinta y cinco. La forma en que se desarrollan nuestras trayectorias profesionales y personales es muy diferente.

No seas víctima de una profecía autocumplida. El hecho de que nos digan que esperemos algo terrible, no significa que vaya a ocurrir.

En qué consiste realmente la “crisis” de la mediana edad en las mujeres

Aunque muchos se preparen para los tiempos oscuros que se avecinan, es importante no desarrollar una visión de túnel y centrarse sólo en lo malo.

La transición de la mediana edad forma parte del proceso natural de envejecimiento por el que todo el mundo pasa: se trata de los cambios físicos del cuerpo.

Además de la envoltura exterior, también puede cambiar nuestro paisaje interior, y a menudo de forma positiva.

He aquí algunos de los beneficios de la transformación de la mediana edad:

Es un buen momento para hacer una auditoría de vida

Puedes reflexionar sobre lo que ha funcionado y lo que no.

Una vez que reevalúe el pasado, podrá tener una mejor idea de sus puntos fuertes y de cómo ponerlos a trabajar de la manera más eficiente en el futuro.

Es una oportunidad para cambiar de rumbo

Cuando sientes la inminencia de la vejez y te das cuenta de que el tiempo es limitado, aprendes a apreciarlo más.

No te engañas pensando que te queda un número ilimitado de años: puede ser una especie de momento de “Ahora o nunca” en tu vida.

Aprendes a dejar de lado las cosas insignificantes

Ahora puedes ver el panorama general y eres capaz de darte cuenta de que algunas cosas no merecen tu energía, tu ira o tu tiempo.

Por lo tanto, puede concentrarse realmente en lograr sus objetivos con menos distracciones.

Es una oportunidad para dejar atrás el pasado

Ya has vivido lo suficiente como para reconocer plenamente que el pasado no es un predictor del futuro. Déjalo donde está.

Por lo tanto, la mediana edad es también un momento para hacer una limpieza mental.

Puedes aprender a cuidarte adecuadamente

Esto es más relevante para quienes tienen hijos mayores. Por fin ha llegado el momento de tratarse mejor a sí mismo.

Después de todos los años que pasaste descuidándote para ser una buena madre o esposa, por fin es el momento de darte un poco de aprecio.

Es una oportunidad para cambiar el estilo de vida con nuevos hábitos

La crisis de la mediana edad para las mujeres puede ser un punto de inflexión en el que puedes dejar de lado los malos hábitos que te frenan. Ya es hora de que empieces a ir al gimnasio como siempre has querido, un propósito de Año Nuevo tras otro.

También es el periodo para intentar dejar de fumar, comer mejor o leer más. Sea lo que sea lo que quiera mejorar, utilice los años de la mediana edad como una llamada de atención para hacerlo.

Es una oportunidad para descubrir cómo hacer que tu vida cuente

Por último, según el psicólogo del desarrollo Erik Erikson, entre los 40 y los 65 años empezamos a preguntarnos cómo hacer que nuestra vida cuente.

La respuesta, aconseja, es algo llamado “generatividad”, que no es más que una “preocupación por establecer y guiar a la siguiente generación”. Es decir, lo que hace que tu vida tenga sentido es asegurarte de que cuidas y guías a tus hijos hacia el futuro y los crías para que se conviertan en buenos seres humanos.

Si no tienes hijos, hay otras formas de “cuidar” y “guiar”. Puedes ser voluntario, fundar una organización benéfica, convertirte en mentor, etc. Encuentra lo que te ayude a sentir que tu vida significa algo para el mundo.

Cómo la crisis de la mediana edad puede hacerte mejor persona

Los años de la mediana edad no tienen por qué sentirse como una piedra alrededor del cuello. No se trata de depresión y cambios de humor, ni de sentirse atascado en la rutina y tener una crisis existencial.

Se trata de una reevaluación, una reflexión y la oportunidad de convertirse en una versión mejorada de uno mismo. Puede ser un resquicio de esperanza a largo plazo cuando se experimentan momentos de arrepentimiento.

He aquí algunas formas en las que este periodo también puede convertirte en una mejor persona en el proceso:

1. Tu salud mental mejora

Ante la fugacidad de tu existencia, te das cuenta de que no vale la pena estresarse por algunas cosas. Te vuelves más tranquilo y sabio, y aprendes a aceptar las cosas que no puedes cambiar.

De hecho, los estudios han demostrado que, a medida que envejecemos, la capacidad de reacción ante el arrepentimiento disminuye, por lo que nuestra “salud emocional” mejora.

2. Tienes relaciones más fuertes

Te vuelves más amable con la gente: dejas atrás viejos rencores y estás dispuesto a pasar por alto pequeños desacuerdos. No te obsesionas con las cosas triviales, ya que empiezas a ver el panorama general.

De hecho, puedes llegar a apreciar más tus relaciones y pasar más tiempo con aquellos que son importantes en tu vida.

3. Estás más motivado

Como has pasado por algunos altibajos en los últimos años, puedes estar más centrado, impulsado y motivado.

Puedes elaborar nuevas metas, utilizar las lecciones aprendidas y encontrar mejores formas de ir tras lo que quieres.

4. Cuidarás mejor de ti mismo, tanto física como mentalmente

Buscarás el equilibrio, te alejarás de las emociones extremas y podrás adoptar una forma de vida más filosófica, más en línea con la filosofía oriental de centrarse en el Ahora.

5. Se siente más conectado con los demás

Al pensar más en dejar una huella en la Tierra y hacer algo significativo durante la crisis de la mediana edad para las mujeres, puede que busques formas de hacer del mundo un lugar mejor. Querrás dejar un legado positivo, por lo que es posible que empieces a ayudar más a los demás, a hacer donaciones a organizaciones benéficas o a trabajar como voluntaria.

Te darás cuenta de que la buena vida tiene que ver más con la conexión y menos con la competencia social.

6. Eres más agradecido

En esta línea, también empiezas a apreciar más lo que tienes, es decir, hay un pico de gratitud a medida que envejecemos, según dicen los estudios.

Es posible que cambies el enfoque de la carrera a las relaciones personales y empieces a cuidarlas más. Pasarás más tiempo con la familia y los amigos y reavivarás tus vínculos.

7. Eres más positivo

Por último, si eliges ver lo positivo respecto a lo que has conseguido y lo que tienes en tu vida, adoptarás también una perspectiva más optimista.

Estarás orgulloso de que nuestra vida se desarrolle de la manera en que lo ha hecho, en lugar de sentirte miserable por no haber tomado otra dirección.

Resumiendo

Al final, hay pocas conclusiones sobre la crisis de la mediana edad para las mujeres.

Recuerda que se trata más bien de una oportunidad para reevaluar, mejorar tu vida y tus relaciones, no de volverte loca en tu comportamiento.

De hecho, deberíamos dejar de llamar a este periodo “crisis”, ya que en realidad no lo es. Se trata más bien de la oportunidad de la mediana edad de reunir finalmente el valor para convertirnos en la persona que estamos destinados a ser. Si realmente se siente como una crisis, puede que sea el momento de buscar ayuda profesional o de buscar coaching de vida.

En lugar de tener miedo, puedes anticiparte con entusiasmo: por fin es el momento de “poner tus patos en orden” y centrarte en lo que realmente te importa.

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