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¿Conoce a Alguien que se Niega a Crecer? 6 Señales de que Podrían Tener el Síndrome de Peter Pan

Puede que conozcas la historia de Peter Pan, el niño que vive en un lugar mágico llamado Neverland para no tener que crecer nunca. A pesar de lo glorioso que sería no tener que pagar nunca una factura o programar una cita con el médico, estas son cosas muy reales que se hacen como adulto. Peter Pan evitó las responsabilidades de la edad adulta con todo lo que tenía, y las personas con el síndrome de Peter Pan tienden a hacer lo mismo.

De Dónde Viene el Término “Síndrome de Peter Pan”.

Llamado así por el niño que nunca creció, el término “síndrome de Peter Pan” apareció por primera vez en el libro de 1983 del psicoanalista Dan Kiley The Peter Pan Syndrome: Los hombres que nunca han crecido. El término describe el fenómeno de los adultos que envejecen físicamente pero no emocionalmente.

Los adultos con el síndrome de Peter Pan evitan las responsabilidades personales y profesionales de la edad adulta. “Son los individuos que realmente no quieren crecer”, dice la psicoterapeuta y experta en relaciones Babita Spinelli, L.P. “Y encuentran las responsabilidades adultas realmente desafiantes“.

Puede que Kiley se haya centrado en los hombres en su investigación, pero el síndrome de Peter Pan puede aplicarse a cualquier género. “En los tiempos que corren, no tenemos ese tipo de estereotipos de género, así que realmente queremos ser más abiertos en la forma de aplicarlo”, confirma Spinelli.

El síndrome de Peter Pan no es un diagnóstico oficial ni una condición de salud mental reconocida por la Organización Mundial de la Salud ni por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). Aun así, ayuda a poner nombre a las señales de alerta de Peter Pan que podemos ver en las personas que nos rodean o en nosotros mismos.

6 Señales Comunes del Síndrome de Peter Pan

Es difícil saber si usted o alguien que conoce tiene el síndrome de Peter Pan, ya que no hay ningún síntoma oficial de ello. Pero hay algunas formas comunes y, tal vez, familiares para ti, en las que se manifiesta en la vida. A continuación se presentan sólo algunas de las formas en que el síndrome de Peter Pan se manifiesta en la vida, y no todas las personas que lo tienen lo muestran de la misma manera:

1. Problemas con los planes a largo plazo.

A alguien con el síndrome de Peter Pan le puede resultar difícil tener una relación a largo plazo, romántica o platónica. Su estilo de apego es todo menos seguro, y puede que no sea capaz de comprometerse emocionalmente con otra persona. Esto no significa que todas las personas que no quieren una relación a largo plazo tengan este síndrome. Pero si el miedo a asumir la responsabilidad de una relación sana o no querer crecer es la razón de una ruptura, entonces puede ser.

2. Depender de otras personas para que les cuiden.

Para alguien con el síndrome de Peter Pan puede ser una segunda naturaleza depender de sus padres o de su familia. “Son incapaces de hacer algo que les ayude a sí mismos de manera significativa o de separarse realmente de sus familias de origen”, dice la psiquiatra de niños y adultos Gauri Khurana. Disfrutan de que otras personas cuiden de ellos.

3. No tienen interés en el crecimiento personal.

Existe la idea generalizada de que, a medida que uno envejece, crece como persona. El crecimiento puede ser mínimo, pero es un crecimiento. Pero cuando tienes el síndrome de Peter Pan, no hay razón para crecer: Disfrutas de vivir la vida como siempre lo has hecho y no ves nada malo en ello.

4. Dificultad para tomar decisiones.

Se calcula que una persona media toma más de 35.000 decisiones al día. Se podría decir que es una parte importante de ser un adulto. Alguien con el síndrome de Peter Pan puede evitarlo haciendo que otra persona tome la iniciativa. “Muchas veces temen que se les mire negativamente, y por eso están en una parálisis sobre sus decisiones”, dice Spinelli.

5. Relación difícil con el dinero.

No todo el mundo es hábil con su dinero. Puede que sólo pienses en tus finanzas cuando gastas dinero o revisas tus cuentas, pero sigues pensando en ello. Sin embargo, para alguien con el síndrome de Peter Pan, el seguimiento de las finanzas personales no es una prioridad. Incluso puede ser algo que eviten por completo, es decir, hasta que haya un saldo negativo en su cuenta.

6. Evitar el conflicto y la confrontación.

Alguien con el síndrome de Peter Pan puede tener todavía la madurez emocional de un niño. Por eso, cuando se trata de conflictos y enfrentamientos, los evitan lo mejor que pueden, a veces escapando a sus propias realidades y otras veces huyendo furiosamente y encerrándose en el dormitorio.

De Dónde Vienen Estos Rasgos.

“Como psicoanalista, siempre buscamos la conexión con nuestra infancia”, dice Spinelli. “Un poco de la instantánea es, por supuesto, que nos remontamos a lo que fue modelado por nuestros padres”.

Digamos que tuviste unos padres helicóptero que siempre estaban cerca y se involucraban mucho en tu vida. Se ocupaban de todo y tendían a ser un poco sobreprotectores. Puede que te animaran y te mantuvieran a salvo, pero también creaban una base inestable para tu persona adulta, en la que te sentías inseguro o ansioso cuando llegaba el momento de tomar una decisión o hacer algo por ti mismo. (Este también podría ser el caso de quienes tienen padres controladores o padres quitanieves).

En el otro extremo del espectro, digamos que creciste en un hogar abusivo o negligente donde siempre te cerrabas. “De nuevo, nunca aprendiste realmente a ser un adulto”, dice Spinelli. El miedo y la inseguridad con los que creciste se manifiestan en un adulto que no está seguro de sí mismo y tiene miedo de hacer lo que no debe. Así que evitan hacer cualquier cosa.

Y si vienes de un lugar con dificultades económicas o emocionales, donde nunca aprendiste a manejar el dinero o las relaciones, la idea de quedarte en un estado en el que esas cosas no importaban tanto puede ser atractiva.

Al final, todo se reduce a lo que aprendiste de niño y a lo que tus padres o tutores modelaron para ti.

Cómo se Relaciona el Narcisismo.

La mayoría de lo que vemos del síndrome de Peter Pan en los realities son ejemplos extremos, que rozan el narcisismo. Es importante entender que estas dos cosas no son lo mismo. Tampoco se presentan siempre en la misma persona. Spinelli comparte algunos puntos en común entre el narcisismo y el síndrome de Peter Pan a continuación:

  • No aceptar la responsabilidad
  • Culpar a los demás
  • Dar prioridad a sus perspectivas
  • Dar prioridad a sus deseos
  • Miedo a la crítica

Señala que “con el narcisismo, hay una falta de empatía que acompaña a estos comportamientos, lo que no siempre ocurre con el síndrome de Peter Pan.”

Cómo Afrontar el Síndrome de Peter Pan.

Tener un aire infantil en tu forma de vivir es una buena manera de aliviar el estrés y abrazar tu curiosidad. Definitivamente, hay aspectos positivos, como vivir con una espontaneidad alegre y una disposición calmada. También es muy probable que no sepas que tienes el síndrome de Peter Pan.

“No creo que los pacientes que sufren el síndrome de Peter Pan tengan la capacidad de reconocer que están sufriendo”, dice Khurana. “Llevan la mayor parte de su vida en esta situación/contexto y no saben que es diferente”.

Si eres consciente de que tienes algo de Peter Pan:

Si has notado que tu estilo de vida despreocupado se filtra en otras áreas de tu vida, causando serios problemas en tu relación, vida laboral o bienestar general, Spinelli sugiere iniciar una terapia o coaching de vida.

Si estás con alguien que tiene un estilo de vida tipo Peter Pan:

Si algo de lo que has leído te suena a alguien con quien tienes una relación, tómate un segundo y considera tu siguiente paso. La comunicación puede salvar la relación: Asegúrate de que estás en la misma página sobre cómo ves la relación, hacia dónde va y qué tipo de dinámica quieres entre ustedes como compañeros.

Lo que no debes hacer es combatir sus tendencias de Peter Pan, dice Khurana. Ser el adulto de su Peter Pan sólo puede empujarles más a su disposición infantil.

En resumen.

El síndrome de Peter Pan no es un diagnóstico oficial. Es más bien un patrón de comportamientos, ideologías y rasgos compartidos entre un grupo de seres humanos que aún no están preparados para dar el inevitable paso a la edad adulta y las responsabilidades que conlleva.

Si sientes que en tu relación hay un Peter Pan, quizá sea el momento de hablar. Deja espacio a la curiosidad y averigua sobre la vida que han vivido antes que tú. Es mejor estar de acuerdo con tu relación que ir a trompicones sin saber hacia dónde la ves o si tu pareja es capaz de darte lo que quieres en una relación.

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