¿Tienes problemas con tu vida personal o de pareja? ¡Podemos ayudarte! Escríbenos aquí contándonos tu caso, y nosotros publicaremos un artículo con consejos y ayuda para tí.
Desarrollo Personal Psicología

Cómo Tener Autocontrol y Ser el Dueño de tu Vida

El autocontrol no es un tema nuevo en la psicología. Hace tiempo que existe, pero sigue encantando a los científicos. Una y otra vez, se demuestra que es una verdadera estrella: aporta muchos beneficios a quienes pueden practicarlo con éxito.

Un estudio tras otro confirma que si encontramos la manera de fortalecer nuestro autocontrol, nuestras vidas serán mucho mejores: comeremos más sano, haremos ejercicio, no gastaremos de más, no beberemos de más ni nos excederemos en nada que sea malo para nosotros. Podremos alcanzar nuestras metas mucho más fácilmente, y el éxito ya no será una quimera lejana.

Sencillamente, si sabes controlar tus tentaciones, emociones y comportamientos, el mundo será tuyo, como señaló Shakespeare hace muchos años.

En este artículo, echaremos un vistazo a cómo funciona el autocontrol y cómo tenerlo para vivir la vida que deseas.

¿Qué es el autocontrol?

El autocontrol puede definirse de la siguiente manera:

“El autocontrol es la capacidad de someter los propios impulsos, emociones y comportamientos para lograr objetivos a largo plazo”.

Tiene su origen en el córtex prefrontal del cerebro, el área responsable de la planificación, la toma de decisiones, la expresión de la personalidad y la distinción entre lo bueno y lo malo.

El autocontrol es también la capacidad de resistir la tentación a corto plazo y de retrasar la gratificación inmediata para poder lograr algo mucho más digno y mejor en el futuro. “Dolor a corto plazo para una ganancia a largo plazo”, como nos enseñan los Grandes.

La manifestación más famosa del autocontrol y sus beneficios es la famosa prueba del malvavisco. Se trata de una serie de estudios, realizados a finales de los años 60 y principios de los 70, por el psicólogo Walter Mischel, profesor de la Universidad de Stanford. La prueba era sencilla: se decía a los niños de entre cuatro y seis años que podían comer una golosina (un malvavisco, un caramelo o una galleta salada) ahora, o esperar entre 15 y 20 minutos y recibir dos golosinas en su lugar.

No es difícil adivinar que más niños eligieron la gratificación instantánea en lugar de la tardía. Sin embargo, los investigadores hicieron un seguimiento de los que decidieron esperar durante los años de instituto y la edad adulta.

Lo que descubrieron fue que el autocontrol ayudó enormemente a estos niños más adelante en la vida: tuvieron un mayor rendimiento académico, mejores habilidades emocionales, menos consumo de drogas y un peso más saludable.

Por lo tanto, es bastante sencillo: para asegurar el éxito futuro, hay que enseñar a los niños a desarrollar niveles más altos de autocontrol. Pero resulta que no siempre es fácil.

Por qué es importante el autocontrol

Desde la prueba del malvavisco, el autocontrol ha sido el protagonista de muchos otros estudios, y por lo general está a la altura. El control de los impulsos da grandes ventajas a quienes son capaces de practicarlo bien.

El autocontrol suele ser muy amigo de la consecución de objetivos, de la salud mental y física, y de muchas otras partes importantes de la vida: las relaciones, los estudios, los deportes, la carrera y la autoestima. En pocas palabras, la fuerza de voluntad es imprescindible cuando se trata de aspirar a cualquier tipo de logro.

Curiosamente, según la encuesta Stress in America de la American Psychological Association de 2011, el 27% de los encuestados señaló que la falta de fuerza de voluntad era el impedimento más importante para el cambio.

La falta de autocontrol también es el principal obstáculo para mantener un peso saludable. Los estudios respaldan esta afirmación: los niños que aprenden a controlar sus impulsos tienen menos probabilidades de tener sobrepeso en la edad adulta.

La fuerza de voluntad también contribuye en gran medida a llevar un estilo de vida más saludable: puede ayudar a prevenir el abuso de sustancias (alcohol, cigarrillos y drogas ilegales).

No cabe duda de que el autocontrol es muy importante para todo lo que hacemos o queremos hacer.

¿Es nuestra fuerza de voluntad ilimitada?

Es innegable que el autocontrol es un rasgo que hay que tener cuando se trata de cumplir con éxito nuestros objetivos a corto y largo plazo.

En 1998, un equipo de investigadores, dirigido por el psicólogo estadounidense Roy Baumeister, introdujo una idea, que rápidamente se ganó su lugar como una de las teorías más famosas de la psicología contemporánea. En el estudio, se llevó a los participantes a una habitación donde había galletas y rábanos recién horneados sobre la mesa. A unos se les pidió que probaran las galletas y a los otros los rábanos.

Después, a ambos grupos se les dio un rompecabezas difícil de completar. Sorprendentemente, el grupo que se comió las galletas aguantó 19 minutos en el puzzle, mientras que el otro grupo, que se resistió a comer las sabrosas galletas, duró una media de 8 minutos.

El agotamiento del ego.

Los investigadores concluyeron que la fuerza de voluntad es un recurso limitado. Agotar tu reserva de autocontrol en una cosa (resistirse a las galletas) puede agotar tu fuerza mental para situaciones posteriores.

Otro estudio popular también apoyó la teoría del agotamiento del ego. Todos hemos oído hablar del “comer emocional”, ¿verdad? A veces tendemos a comer en exceso si sentimos que nuestras emociones están a flor de piel; si, por ejemplo, vemos una película triste o nos ocurre algo desagradable. Sin embargo, lo que los estudios han descubierto es que si intentamos contener u ocultar nuestras emociones, nuestra fuerza de voluntad se agotará y será menos probable que nos resistamos a comer en exceso.

En pocas palabras,

“El agotamiento de la fuerza de voluntad fue más importante que el estado de ánimo a la hora de determinar por qué los sujetos se dieron un capricho”.

Cómo tener autocontrol

Otro resultado de la teoría del agotamiento del ego fue la revelación de que el autocontrol es como un músculo. No es fijo, puede ser entrenado, y puedes aprender a mejorar el autocontrol con el tiempo con la práctica.

1. Toma algo azucarado

Los estudios demuestran que la fuerza de nuestro autocontrol está relacionada con nuestros niveles de glucosa. El cerebro necesita energía para funcionar, y los dulces proporcionan ese combustible.

Consumir bebidas azucaradas aumenta los niveles de glucosa en sangre y potencia nuestra desgastada fuerza de voluntad. Por supuesto, esto no es una licencia para excederse; es solo un respaldo cuando tu fuerza de voluntad se está agotando.

2. Desarrolle su motivación personal

Otras investigaciones sobre el autocontrol nos dicen que cuando nos impulsamos internamente para lograr nuestros objetivos, en lugar de hacerlo por motivadores externos o para complacer a otros, nuestros niveles de fuerza de voluntad se agotan más lentamente.

En pocas palabras, los objetivos de “querer” nos hacen tener mejor autocontrol que los objetivos de “tener”.

Aprenda a encontrar su motivación interna aquí: Cosas que puedes hacer para aumentar tu motivación.

3. Encuentra tu “por qué”

Estrechamente relacionado con el consejo anterior está el del propósito que hay detrás de lo que hacemos. Utilizar un razonamiento abstracto de “alto nivel”, también puede ayudarnos a practicar un mejor autocontrol.

Por ejemplo, si quieres evitar comer un trozo de tarta, es más fácil aliviar la tentación si te recuerdas a ti mismo que quieres mantenerte sano, en lugar de pensar en que simplemente comerás una fruta en su lugar.

4. Tenga un plan preparado cuando la tentación llame a la puerta

Esta técnica también se conoce como “intención de implementación”, y significa simplemente que hay que pensar de antemano en algunos escenarios “hipotéticos”, de modo que pueda tener una estrategia cuando sienta la tentación de alejarse de su objetivo y “vivir un poco”.

Por ejemplo, si quieres dejar de fumar, puedes considerar la posibilidad de llevar un chicle de nicotina cuando salgas. De esta manera, cuando veas a otros fumando, ya tienes un plan en marcha para combatir los antojos.

5. Utilizar la mano “equivocada”

Utilizar la mano no dominante para hacer pequeñas cosas, como manejar el ratón del ordenador, abrir la puerta o remover el café, son formas estupendas de mejorar y ejercer el poder de autocontrol, según las investigaciones.

Los estudios nos dicen que esto también puede ayudar a frenar los sentimientos de ira, frustración e incluso agresividad, después de sólo dos semanas de práctica, hay algunos beneficios notables.

6. Centrarse en un objetivo a la vez

La Teoría del Agotamiento del Ego también aconseja que “hacer una lista de propósitos en Nochevieja es el peor enfoque posible” para mejorar el autocontrol.

Dado que el agotamiento tiene un efecto indirecto y suele dejarnos exhaustos y con pocas ganas de hacer nada más, ir detrás de múltiples aspiraciones sólo puede hacer que nos sintamos frustrados con nosotros mismos. Como aconseja el profesor Baumeister, no intentes dejar de fumar, ponerte a dieta y empezar un nuevo plan de ejercicios al mismo tiempo.

7. Encuentre una forma de ganar más dinero

Cuando se hizo la prueba del malvavisco con niños de familias menos acomodadas, no fueron capaces de participar en la gratificación retardada, es decir, optaron por no esperar a la segunda golosina. Proceder de un entorno de bajos ingresos obliga a las personas a vivir en el ahora y a buscar la gratificación inmediata cuando es posible.

En cambio, cuando alguien tiene una mejor situación económica, está acostumbrado a ser mimado y puede tener menos tentaciones de buscar recompensas instantáneas. Además, aunque el autocontrol puede enseñarse dejando que los niños sean independientes, tomen sus propias decisiones y resuelvan problemas, todo ello depende de que los padres pasen tiempo con sus hijos. Y muy a menudo, los padres con problemas económicos también tienen “poco tiempo”.

8. Evitar por completo la tentación

En la prueba del malvavisco, los niños que cerraban o apartaban los ojos del malvavisco eran más propensos a resistirse que los que miraban fijamente la golosina.

Gretchen Rubin, la gurú de la felicidad, también escribe en su blog que, a menudo, es más difícil controlar tus impulsos cuando te das un capricho, como el chocolate, en pequeñas dosis, en lugar de cortarlo por completo.

Un artículo publicado recientemente en BPS Research también respalda la idea de que “el logro de objetivos parece consistir en evitar la tentación, no en ejercer la fuerza de voluntad”. Cuando sabemos que algo está “prohibido” por completo, con el tiempo dejamos de pensar en ello.

9. Practique

Dado que la fuerza de voluntad es como un músculo, cuanto más practicamos, mejor nos volvemos. Aunque a corto plazo podemos sentirnos agotados, a largo plazo, seremos capaces de construir la fuerza y la resistencia que necesitamos para alcanzar con éxito nuestros objetivos.

Esto es exactamente como ir al gimnasio. Las primeras veces puede que te sientas agotado y dolorido, pero después de un tiempo, serás capaz de volar a través de los mismos ejercicios que te desafiaron al principio.

10. Adoptar hábitos saludables

Una vez que empezamos a practicar el autocontrol y a adoptar comportamientos y elecciones más saludables, con el tiempo se convertirán en hábitos. Cuando lo hagan, ya no necesitaremos tanta fuerza de voluntad (si es que hay alguna) para realizar esa actividad. De hecho, una investigación realizada en seis estudios descubrió que las personas que tienen un mejor autocontrol también tienen mejores hábitos.

En pocas palabras, cuando nuestras vidas se basan en los hábitos, nos enfrentamos con menos frecuencia a la toma de una decisión, que requiere que recurramos a nuestra reserva de autocontrol.

Reflexiones finales

El autocontrol es uno de los factores que más contribuyen al logro de objetivos y a llevar una vida mejor en general. Aunque el jurado aún no ha decidido si la teoría del agotamiento del ego es válida en todas las situaciones y personas, la idea de que seguimos necesitando fuerza de voluntad para avanzar no está en duda.

Sin embargo, también necesitamos una motivación para empezar y una forma de controlar nuestro comportamiento y progreso para lograr el éxito, como aconseja el profesor Baumeister.

Para ahorrarte las constantes lloviznas de decepción al ver tus sueños aplastados y quemados una y otra vez, tómate el tiempo de intentar practicar algo de autocontrol.

Tu futuro te lo agradecerá.

Etiquetas

Acerca del Autor

Staff

Staff es el equipo de YokiPost, donde nuestra misión es servir y traer la mejor información posible, consejos, experiencias y opiniones en esta página. Queremos ayudar a nuestra comunidad a mejorar su vida, ofreciendoles la mejor orientación posible.

Agregar un Comentario

Clic Aqui para Publicar un Comentario