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Salud Física y Mental

¿Cómo Saber si Estás Inmerso en una Positividad Tóxica?

No hay nada de malo en mirar el lado bueno y tratar de ser positivo cuando los tiempos son difíciles, pero llega un punto en el que el llamado pensamiento positivo puede volverse tóxico. Ya sea que muestres una positividad tóxica hacia ti mismo o hacia otra persona, aquí te explicamos por qué es un problema y cómo puedes evitarlo.

¿Qué es la Positividad Tóxica?

La positividad tóxica consiste en mantener una perspectiva siempre positiva hasta el punto de negar los propios sentimientos, los de los demás o hasta la propia realidad. “Es la creencia de que, por muy dolorosa que sea una situación o por muy difícil que sea, un individuo debe mantener la positividad y cambiar su perspectiva para ser feliz o estar agradecido”, dice la psicoterapeuta licenciada Babita Spinelli.

En el último año, el fenómeno de la positividad tóxica ha recibido cada vez más atención. Algunos se enfrentaron a la pandemia forzándose a adoptar una mentalidad positiva, mientras que otros se apresuraron a señalar la naturaleza invalidante y limítrofe de la positividad tóxica.

Según la terapeuta licenciada Jody Kemmerer, la positividad tóxica surge del deseo de sentir algo que no sentimos. No nos sentimos cómodos con esos sentimientos difíciles, “así que nos amonestamos a nosotros mismos para sentirnos de otra manera”, explicó. Pero si hacemos esto todo el tiempo para evitar o negar nuestras experiencias genuinas, dice, “corremos el riesgo de invalidar nuestros sentimientos”.

Ejemplos Comunes de Positividad Tóxica:

  1. Sentirse culpable por sus emociones. Si estás lidiando con la positividad tóxica, puedes notar un sentimiento de culpa cada vez que surgen emociones “negativas”, o como lo describe Kemmerer, juzgarte por lo que estás experimentando.
  2. Fingir gratitud. Un signo revelador de la positividad tóxica es centrarse en la gratitud como forma de evitar las emociones. Esto no quiere decir que la gratitud sea algo malo, pero puede serlo cuando la utilizas para invalidarte. Como señala Spinelli, también podemos hacer esto a los demás. Por ejemplo, que un amigo o un familiar te dicte que debes estar agradecido o contar tus bendiciones durante la pandemia cuando tú sentías miedo, dice, es positividad tóxica.
  3. Comparar. El hecho de que otra persona esté aparentemente manejando un momento difícil “mejor” que tú, no es razón para empezar a comparar. Como explica Spinelli, en el mundo de las redes sociales es fácil sentir que todos los demás son más positivos que tú y que tú también deberías serlo. Pero las apariencias engañan, y cada uno maneja las cosas a su manera. Evita compararte con los demás, y viceversa, los demás contigo.
  4. Descartar las emociones difíciles. Cuando surgen emociones difíciles, puedes sentirte culpable por ellas, como ya hemos dicho, o rechazarlas por completo, insistiendo en que debes ser positivo. La gente también puede hacer esto cuando dice cosas como “Sólo mira el lado bueno” o “Al menos…” para evitar realmente mantener el espacio para ti.
  5. “Todo sucede por una razón”. Incluso si realmente crees que todo sucede por una razón, sigue siendo importante sentir y procesar tus emociones en el momento en lugar de racionalizarlas o espiritualizarlas en exceso. Esto no es diferente a la luz de gas espiritual, y es sólo otra forma de evitar el dolor que tú (o alguien más) está sintiendo.

Por qué la Positividad Tóxica es Algo Malo.

Ya sea autoinfligida o proveniente de amigos y familiares, la positividad tóxica puede tener un impacto negativo en la salud mental de uno de muchas maneras. Para empezar, explica Spinelli, invalida la experiencia subjetiva de una persona, por lo que es similar al gaslighting (luz de gas).

Está bien sentirse triste, enfadado, herido, decepcionado o cualquier otra emoción más difícil. La clave, señala Spinelli, es darse gracia a través de la compasión. “La positividad tóxica no da cabida a la autocompasión ni a la empatía”, dice, y añade que “crea obstáculos para procesar los traumas o los sentimientos de forma adecuada y eficaz”.

Y no sólo no nos permite procesar nuestras propias emociones, sino que, según Spinelli, también puede crear sentimientos de autojuicio, aumentando la crítica interior y afectando a la autoestima.

Cómo Responder a la Positividad Tóxica.

Si te encuentras exhibiendo positividad tóxica, Spinelli dice que lo mejor que puedes hacer por ti mismo es simplemente aceptar tus sentimientos sin juzgarlos. “Tienes derecho a tus emociones”, subraya. Y además, añade, “sé consciente de los mensajes de las redes sociales que pueden provocar comparaciones y crear una versión de cómo se “supone” que debes sentirte.”

Para darse cuenta de que la positividad tóxica se está infiltrando, también hay que ser consciente de ello, tanto si se trata de uno mismo como de los demás. Cuando te encuentres evitando o desviando las emociones difíciles, como dice Spinelli, intenta estar presente en ellas.

Y si te enfrentas a un amigo o familiar que te empuja a la positividad tóxica cuando te sientes mal, es la misma idea, y es importante que te mantengas firme en tu verdad. Sólo tú sabes exactamente cómo te sientes, y que alguien te diga “mantén la cabeza alta” no siempre es productivo ni útil. Explicar que quieres sentir las emociones duras antes de ver el lado bueno, o que quieres estar más tranquilo procesándolas y sintiéndolas, debería transmitir el mensaje.

Evitarlo en el Futuro.

De nuevo, como explica Spinelli, aceptar tus sentimientos (y los de los demás) sin juzgarlos es lo que supone superar la positividad tóxica. Y aunque al principio no resulte fácil, con el tiempo, esas emociones difíciles se sentirán menos difíciles.

“En mi trabajo como psicoterapeuta, me he dado cuenta de que la gratitud llega después de un proceso de rendición a nuestras emociones dolorosas, no después de estar dispuestos a algo positivo”, señala Kimmerer.

Cuando se trata de hablar con otras personas, la terapeuta y autora de How To Be Alone Megan Bruneau, M.A., dijo que evitara decir cosas como “¡Sé positivo!” o “¡Tienes mucho que agradecer!”. “Esto suele llevarles a sentirse avergonzados e incomprendidos”, añade.

La Conclusión es que…

Al fin y al cabo, todo es cuestión de equilibrio. Equilibrio entre la positividad y la honestidad con uno mismo, la gratitud y el dolor, y encontrar el lado positivo sin precipitar la curación necesaria cuando estamos sufriendo. Ser capaz de mantenerse positivo en tiempos de problemas es genial y puede ayudar a la resiliencia, pero la verdad es que procesar e integrar las emociones duras también construye la resiliencia.

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