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Psicología

Cómo Hacer Que Tu Cerebro Deje de Preocuparse, Según la Ciencia

“Según el Instituto Nacional de Salud Mental de EE.UU, más del 18% de los adultos estadounidenses sufren de trastornos de ansiedad, caracterizados por una preocupación o tensión excesiva que a menudo conduce a otros síntomas físicos.” –  Instituto Tecnológico de California

¿Sabías que tenemos dos cerebros? Bueno, estructuralmente podemos tener uno; pero cognitivamente tenemos dos. Ahí está el cerebro “pensante” y el cerebro “no pensante“. Nuestros cerebros están conectados para preocuparse primero y pensar segundo.

El neurocientífico de la Universidad de Nueva York (NYU), Joseph LeDoux, resume muy bien: “las conexiones de los sistemas emocionales con los sistemas cognitivos (pensamientos) son más fuertes que las conexiones de los sistemas cognitivos con los sistemas emocionales”.

El sistema del que habla el Dr. LeDoux es el sistema límbico, que es un conjunto de estructuras profundas dentro de la respiración que evoca la respuesta emocional. El sistema límbico, que incluye el hipocampo y la amígdala, es el más antiguo del cerebro.

La parte pensante de nuestro cerebro, la corteza prefrontal (PFC) es la más nueva. Esto ayuda a explicar por qué, aunque somos criaturas inteligentes, a veces tomamos decisiones tontas. Tal vez compremos algo en “venta” por miedo a que la venta se venza, o consumamos y bebamos algo sabiendo perfectamente nos caerá mal.

El cerebro preocupante prevalecerá sobre el cerebro pensante cada vez que no sepamos anularlo. Y no te equivoques, es esencial saber cómo dominar el cerebro preocupante.

Debido al ritmo acelerado, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, la sociedad “siempre está en marcha” diseñada para nosotros, estamos abrumados por la estimulación. La estimulación, independientemente de que sea positiva o negativa, activa la respuesta de lucha o huida (FoF) del cerebro.

Anulación del sistema límbico

Si pudieras ver dentro de tu cerebro cuando tus ojos se encuentran con algún objeto de tu deleite (zapatos, ropa, un hombre apuesto, una mujer hermosa), verías una enorme cantidad de actividad eléctrica disparando desde el sistema límbico hasta tu corteza.

Tu cerebro emocional le está diciendo a tu cerebro pensante qué hacer.

Ahora, hay buenas (¡buenas!) noticias y malas noticias. La buena noticia es que tú puedes anular la tendencia de tu sistema límbico a dejar que las emociones controlen tu vida. La mala noticia es que lleva tiempo y esfuerzo.

Pero si estás dispuesto a invertir ese tiempo y esfuerzo, cosecharás increíbles recompensas. Como incentivo, por favor saca un pedazo de papel y lapicero (¡Tambien lo haré, lo prometo!). Ahora, anota tres beneficios que puedes obtener si las emociones no controlan tu vida. Tómate de 2 a 3 minutos. Por favor, no continúes hasta que hayas anotado estos tres beneficios, es esencial para el resto de este artículo.

Si ya terminaste… ¡De acuerdo entonces!

Para mostrarte que soy es fiel a mi palabra, aquí hay tres beneficios que pensé:

  1. Estar menos estresado
  2. Ahorrar más dinero
  3. Ser más productivo

Guarda esta lista en algún lugar donde puedas verla! Servirá como un gran motivador cuando las cosas se pongan difíciles.

Cómo Dejar de Preocuparse Tanto

Para ser claros, nuestra meta es revertir la vía predeterminada del cerebro desde el sistema límbico hasta la corteza cerebral. Es decir, para que la corteza cerebral le diga al sistema límbico qué hacer.

Vamos a discutir cinco pasos que, si se estudian y practican regularmente, te ayudarán a controlar el cerebro preocupante. Es útil llevar un diario, ya que estos pasos requerirán profundizar en tus pensamientos. Escribir tus pensamientos en papel hará dos cosas: 1. Te ayudará a recordar los cinco pasos, y 2. Te proporcionará contexto a los pensamientos fugaces.

1. Examina tus Creencias Irracionales.

A menudo tenemos creencias ilógicas que nos llevan a ver amenaza donde realmente no existe. La mayoría de estas creencias involucran nuestra necesidad de vivir a la altura de los “deberes” de la vida. Encuentra un equilibrio más realista entre tu ideal y tu ser real, y tus preocupaciones se retirarán.

2. Aprende a Hablar a Través de Tus Sentimientos.

En una terapia cognitivo-conductual, las personas aprenden a contrarrestar sus pensamientos ilógicos con una evaluación más clara. Gran parte de este proceso implica sustituir las formas negativas en que la gente piensa por pensamientos más neutrales o positivos.

3. Deja de Lado Tus Sentimientos Cuando Tomes Decisiones Importantes.

Somos fácilmente influenciados por argumentos emocionales. Los abogados litigantes hacen un negocio exitoso al apelar a las emociones de los jurados, esperando que ellos dejen que su simpatía por la víctima supere sus juicios sobre la responsabilidad legal. Ningún ser humano nunca será completamente desapasionado en tales situaciones, pero mientras más se pueda separar la lógica de la emoción, más probable es que se tomen decisiones justas y razonables.

4. Obtén Apoyo de Alguien Que Pueda Ayudarte.

Nuestras emociones reaccionan rápida y enérgicamente ante ciertas experiencias, y por más que intentemos, no podemos controlar esos sentimientos. Por eso es que los sponsors son tan cruciales para programas como Alcohólicos Anónimos. Esa otra persona puede servir como su “corteza” cuando la suya propia está fuertemente bajo la influencia de una adicción que está gobernando su sistema límbico.

5. Genera Confianza en tu Autocontrol.

De acuerdo con la noción de autoeficacia, las personas pueden ganar control sobre sus conductas problemáticas cuando se consideran capaces de ejercer ese control. A medida que ganas fuerza de las buenas decisiones, de la conquista de tus preocupaciones, o de controlar tus impulsos, gradualmente notarás que esos impulsos y miedos te dominan cada vez menos.

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