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10 Principales Factores de Estrés en la Vida (y Cómo Afrontarlos)

Los grandes factores de estrés de la vida -los que todos tememos y que muchos de nosotros experimentaremos sin duda en algún momento de nuestra vida- pueden hacer que nuestro mundo se tambalee, alterando quiénes somos y cómo vemos el mundo para siempre. También tienen el potencial de hacernos más fuertes si aprendemos a enfocar las cosas de forma diferente. Me explico. . .

Como sabemos, el estrés es una parte normal de la condición humana, una parte que la mayoría de nosotros preferiría eliminar. Algunas personas son más propensas a sentir estrés que otras, y el estrés afecta a las personas de forma diferente debido al temperamento, a los rasgos innatos de la personalidad y a cómo nos han enseñado (directa e indirectamente) a responder a las situaciones difíciles. Algunas personas son naturalmente más resistentes, mientras que otras son más sensibles y reactivas al estrés.

La buena noticia es que, aunque no podemos deshacer nuestro cableado natural, los estudios indican que podemos tomar medidas para mejorar nuestra capacidad de recuperación. Alerta de spoiler: una de esas medidas se denomina “inoculación del estrés”.

Los 10 principales factores de estrés en la vida

Pero antes de hablar de cómo podemos mejorar nuestra resiliencia y hacer frente a los factores estresantes a los que nos enfrentamos, debemos saber primero cuáles son. A continuación se presentan los diez principales factores de estrés en la vida.

1. La muerte de un ser querido

Universalmente, éste es probablemente el acontecimiento más duro por el que hay que pasar. Cuando alguien cercano a nosotros muere, podemos sentir un sinfín de emociones y tener dificultades para encontrar nuestro lugar en el mundo sin esa persona en él.

El duelo es un proceso complicado que no es igual para todos. Afrontar la muerte de un ser querido requiere paciencia, comprensión y compasión hacia nosotros mismos.

2. Divorcio o separación

El divorcio o la separación pueden ser psicológicamente traumáticos por muchas razones, ya que muchas personas experimentan un shock, un sentimiento de impotencia, traición, confusión y angustia. Al igual que la muerte de un ser querido, restablecer la identidad en el mundo puede resultar desalentador.

3. Mudarse, comprar o vender una casa

Desde el coste financiero de la mudanza, la asunción de la carga de un préstamo (a veces por primera vez), el hecho de estar en un entorno desconocido hasta la montaña rusa que supone el proceso de compra o venta de una casa, la mudanza, la compra o la venta de una casa genera estrés incluso para las personas más tranquilas. Tanto es así que el 40% de los estadounidenses dicen que la compra de una casa es el evento más estresante de la vida moderna.

4. Enfermedad o lesión grave

Este acontecimiento que cambia la vida puede afectarnos de múltiples maneras. Nuestra capacidad para ganarnos la vida y la forma en que estamos acostumbrados a formar parte de la sociedad -y a contribuir a ella- pueden ponerse repentinamente en tela de juicio, por no hablar de la incertidumbre sobre el futuro y la incomodidad de depender de otros para obtener ayuda/reducir la independencia.

5. Pérdida de empleo

Perder un trabajo puede ser como perder una gran parte de nuestra identidad, especialmente en este país donde la primera pregunta que te hacen al conocerte es “¿A qué te dedicas?”

Perder un trabajo afecta a nuestra capacidad para mantenernos a nosotros mismos o a nuestra familia. Crea incertidumbre sobre el futuro y puede aumentar nuestras inseguridades.

6. Matrimonio

Un buen tipo de estrés, sí, pero se sabe que el matrimonio es un ajuste para muchos de nosotros. Puede ser un reto aprender a vivir con otra persona y acostumbrarse a lo que implica formar parte de una “pareja casada”, incluyendo mayores expectativas y responsabilidades.

7. Aumento de las obligaciones financieras y de las decisiones relacionadas con el dinero

Asumir más cargas financieras o tomar grandes decisiones en torno al dinero puede aprovechar el núcleo de algunas de nuestras mayores inseguridades y miedos como la escasez y la autoestima.

Además, sentirse atrapado en el trabajo y sentir que siempre hay que estar en el camino de la movilidad ascendente para estar al día con las obligaciones financieras puede mantener a cualquiera en la noche.

8. Jubilación

Pensar en la jubilación es otro estresante “divertido” en el sentido de que muchos de nosotros planificamos toda nuestra vida para el momento en que podamos finalmente jubilarnos.
Para los que lo hacen, esto también representa un gran cambio de vida y una nueva identidad. Tener unos ingresos más fijos y darse cuenta de que se está en la segunda mitad de la vida puede ser desalentador.

9. Cuidar a un familiar anciano o enfermo

Esto no sólo es física y emocionalmente agotador, sino que el peaje que puede tener en las personas es enorme. Con una responsabilidad significativamente mayor, a veces durante las 24 horas del día, muchos cuidadores no son capaces de cuidarse a sí mismos adecuadamente, dejando la puerta abierta a una serie de problemas físicos y emocionales propios.

10. Suceso traumático (catástrofe natural, crimen, violencia, pandemia)

Hay muchos retos que pueden entrar en esta categoría, pero parece que el problema general tiene su origen en la sensación de impotencia.

Cómo afrontar el estrés

Dado que el estrés afecta a cada persona de forma diferente, las mejores soluciones y estrategias son también algo individualizado, lo que significa que no hay una receta perfecta para todos. Un programa estratégicamente adaptado a cada persona es realmente la forma más eficaz de controlarlo.

Es importante tener en cuenta que lo bien que gestionamos nuestro estrés cotidiano es indicativo de lo bien que gestionaremos los acontecimientos que nos cambian la vida.

Practicar hábitos saludables de forma constante es la base de la gestión del estrés. Esperar a poner en práctica estrategias hasta que se produzca un acontecimiento traumático hace que sea más difícil que esa estrategia sea eficaz.

Como soy un poco fanático del tenis, me gusta utilizar la comparación de estar en la final de Wimbledon y necesitar un gran saque para ganar el partido. ¿Qué probabilidad de éxito tienes si no has practicado tu saque hasta el momento exacto en que lo necesitas? Probablemente no sea muy probable, ¿verdad?

Lo mismo ocurre con la gestión del estrés. Si esperas a que se produzcan los acontecimientos más estresantes, traumáticos y que cambian la vida para intentar implantar nuevos hábitos, puede ser más difícil obtener el resultado que deseas.

He aquí 12 consejos sobre cómo afrontar los factores de estrés en la vida de forma eficaz.

1. Sea consciente de sus sentimientos

Sé consciente y permítete procesar tus sentimientos en torno al acontecimiento estresante. Esto es lo más importante para empezar.

Todos estos acontecimientos pueden evocar emociones importantes. Ser consciente de esas emociones y seleccionar una salida para ellas te permitirá finalmente seguir adelante. Tal vez seas una persona a la que le gusta llevar un diario, hablar con un amigo o pintar sus sentimientos.

Si no está seguro de lo que podría funcionar para usted, elija algo para probar durante un período corto (incluso de cinco a diez minutos) y comience desde allí.

2. Autoconversación

La autoconversación es una parte fundamental de cómo interpretamos internamente el estrés en nuestras vidas. Trabaja con tus sentimientos/emociones (como hemos dicho), pero ten en cuenta que no debes aumentar tu estrés diciéndote cosas negativas y críticas sobre la situación o sobre cómo la estás manejando.

Trabaja para detener los comentarios negativos y, en su lugar, muéstrate a ti mismo con empatía y amabilidad, animándote mientras superas este momento estresante de tu vida, de forma similar a como animarías a un amigo o a un ser querido.

3. Buena nutrición

Comer bien no solo ayuda a mantener un sistema inmunitario sano, sino que también mejora la energía y puede ayudar a regular los niveles de cortisol. Estar bajo estrés hace que nos apetezcan alimentos que empeoran nuestro estrés (como el azúcar y los alimentos procesados). En su lugar, debes probar alimentos que reduzcan el estrés y la ansiedad, como los alimentos ricos en proteínas y los alimentos con alto contenido en vitamina B.

4. Manténgase hidratado

Una de las peores cosas que puedes hacer cuando estás estresado es permitirte deshidratarte. Estar incluso ligeramente deshidratado puede causar sentimientos de ansiedad, depresión, reducción de energía y más dificultad para pensar con claridad.

5. Intenta dormir lo suficiente

Esto es realmente difícil porque, a diferencia de mantenerse hidratado (algo que podemos obligarnos a hacer), permanecer dormido no es tan fácil cuando tienes muchas cosas en la cabeza. Dormir mejor está relacionado con tener más facilidad para gestionar las emociones e incluso recuperarse de un evento estresante más rápidamente.

Para tener más posibilidades de éxito, sé intencional en tener una buena higiene del sueño.

6. Haz algo de ejercicio

Hay un montón de investigaciones que respaldan el hecho de moverse para hacer frente al estrés. Se ha demostrado que la actividad aumenta las endorfinas, mejora el sueño, mejora el estado de ánimo, despeja la mente y ayuda a anular los impactos negativos del estrés.

7. Sea selectivo con su entorno

Sea selectivo con su entorno, y esto incluye su entorno físico, las personas con las que se relaciona, los programas de televisión que ve o las noticias que lee. Este es uno de los principios de la neuroplasticidad.

Nuestro cerebro es como una esponja que absorbe lo que le exponemos y crea nuestro mundo interno a partir de ahí. Si expones tu cerebro a personas y entornos pacíficos, tranquilos, cariñosos y agradables, lo absorberá. Si lo expones a lo contrario, también lo absorberá.

8. Establezca límites y fronteras

Es importante saber lo que puedes tolerar en momentos de estrés. Proteger tu energía, establecer límites y fronteras y ceñirte a ellos es primordial.

Está bien hablar de ti mismo y de lo que necesitas. La gente lo entenderá. Si no lo hacen, probablemente sean la razón exacta por la que necesitas establecer límites.

9. Respira. Medita. Relájate.

Incorpora algo de mindfulness a tu día para centrarte y descomprimirte. Los estudios demuestran que el mindfulness cambia la estructura y la actividad del cerebro en las regiones asociadas a la atención y la regulación de las emociones.

10. Tener un buen sistema de apoyo

Conéctese con otros. Pasar tiempo con los amigos, la familia, tu iglesia, el equipo de tenis, el club de jardinería o un grupo de apoyo ha demostrado una y otra vez ser una herramienta eficaz para manejar el estrés, ya que promueve sentimientos de confianza, seguridad y comodidad, lo que disminuye la respuesta del cuerpo al estrés.

11. Mantener una rutina

Saber qué esperar cada día ayuda a reducir la ansiedad y el estrés. Además, las rutinas pueden ser divertidas y promover una buena salud mental y física en general.

Y por último, la forma más sorprendente de afrontar el estrés que, según la ciencia, podría ser también la más importante:

12. Encuentre una forma de aceptar el estrés

Algunas de las investigaciones más recientes son cortesía de la profesora adjunta de psicología de Stanford, Alia Crum. Crum recomienda que trabajemos para tener una mentalidad que acepte el estrés.

Esto suena un poco loco, ¿verdad? A primera vista, probablemente sí. Pero abrazar el estrés es importante porque la forma en que percibimos el estrés dicta cómo acabamos reaccionando ante él.

Crum recomienda tratar de crear diferentes creencias en torno al estrés, como 1) verse a sí mismo como capaz de manejar el estrés, incluso sabiendo que aprenderá y crecerá a partir de los desafíos que enfrenta, y 2) ver el estrés como una parte normal de la vida.

Dependiendo de lo que te digas a ti mismo sobre la situación estresante, puedes crear lo que se llama inoculación del estrés. Resulta que nuestro cerebro realiza una fuerte reconexión durante varias horas después de un evento significativamente estresante. Esta reconexión crea una impresión en nuestro cerebro que nos ayuda a manejar las cosas la próxima vez que ocurra algo estresante.

También hay que tener en cuenta que los estudios demuestran que cuando vemos que el estrés es perjudicial, es más probable que recurramos a métodos perjudiciales de afrontamiento, como el alcohol y las drogas.

En conclusión

Desgraciadamente, si eres un ser humano es probable que experimentes algunos acontecimientos importantes que cambian tu vida. Nadie puede prepararse del todo para ellos, pero tener unos buenos hábitos diarios puede hacer que capear el temporal sea algo más llevadero.

A veces, el estrés puede ser abrumador. Asegúrate de decirle a tu médico cómo te sientes y pide ayuda si la necesitas.

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