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Moda y Belleza

8 Razones Para Reconsiderar la Moda Rápida

No hace mucho tiempo atrás, la mega tienda de Moda Rapida Forever 21 anunció planes para lanzar una nueva marca llamada F21 Red. Ya conocidas por sus bajos precios, estas tiendas ofrecerían ropa a un costo que hace que Goodwill parezca caro – vaqueros por $7.80, tanques de $1.80 a $3.80 dólares. ¿Cómo puede un minorista vender jeans por $7.80 y aún así ganar dinero? No quieres saberlo, pero es vital que lo averigües. Todos esos hallazgos baratos pueden parecer fáciles en su presupuesto, pero el mundo está pagando un precio alto para la moda rápida.

1. La moda rápida explota a los trabajadores extranjeros.

¿Recuerdas los boicots contra Gap y Nike en los años 90 por usar mano de obra de las maquiladoras? Hoy en día, las prácticas de negocios se han vuelto aún más sombrías – y tal vez porque la ropa es más barata, los compradores parecen preocuparse aún menos. Las tiendas de moda rápida son especialmente culpables en este caso, debido a su afán por conseguir precios más bajos que nunca y a la frecuencia de su demanda de nuevos productos.

En ese entonces, las compañías pedían ropa para cada temporada. (Este sigue siendo el modo en que funcionan la mayoría de las marcas de alta costura – la ropa que está en las pasarelas de Nueva York en octubre muestra lo que estará disponible para la primavera del año siguiente. Las prendas de vestir podrían tardar hasta un año en ser producidas, y si una empresa de ropa quisiera algo más rápido, tendrían que pagar.

Ahora, las cadenas de moda rápida como H&M y Zara introducen nuevos estilos cada dos semanas. Prácticamente tan pronto como las fotos de la semana de la moda suben en línea, hay una reacción en cadena inmediata de las tiendas de moda rápida que se apresuran a duplicar la tendencia. ¿Cómo lo hacen? Al subcontratar la fabricación en el extranjero al mejor postor, generalmente en países que ya tienen algunos de los costos de producción más bajos del mundo. En lugar de tener relaciones a largo plazo con las fábricas, las empresas se sienten cómodas con rupturas abruptas, por lo que si quieren algo más rápido, las fábricas tienen que mantenerse al día o perder sus contratos.

El empuje para crear rápidamente prendas de vestir que cuestan a los compradores lo menos posible conduce, como era de esperar, a fábricas que ponen los horarios de producción y las demandas de las empresas por encima de la seguridad o los derechos de los trabajadores. Esto se puso de relieve por el catastrófico incendio de Dhaka en 2012 y el derrumbe del edificio Rana Plaza en 2013, que mató a un total combinado de más de 1.200 trabajadores de ropa de Bangladesh e hirió a muchos más. El cableado defectuoso, la falta de salidas, las condiciones de hacinamiento y la mala construcción recuerdan el fuego triangular de la ciudad de Nueva York. Pero eso ocurrió en 1911. Es 2014.

¿Por qué se está fabricando tanta ropa en Bangladesh? Principalmente porque el aumento de los salarios y la inflación en China han hecho que la producción de ropa allí sea prohibitivamente costosa para los fabricantes que buscan alimentar a los gustos de EE. UU. para la ropa cada vez más barata. Tampoco se detendrá ahí tampoco – U. S. News informó recientemente que el Gap está buscando trasladar parte de la producción a Myanmar (un país que no es exactamente conocido por su récord estelar de derechos humanos), y H&M se está expandiendo a Etiopía.

2. La moda rápida contribuye al declive de la fabricación estadounidense.

Los políticos y los expertos a menudo carecen de empleos manufactureros estadounidenses que paguen un salario digno, lo que permite a las personas que tal vez no tengan un título universitario mantenerse a sí mismas y a sus familias. Cuando la gente pregunta dónde se han ido los “buenos trabajos”, una respuesta es buena, no podemos tener trabajo decentemente remunerado en la fábrica y camisas que cuestan menos de $5.

Según la emisora de radio pública KQED del norte de California, en la década de 1960 -cuando aproximadamente el 95% de la fabricación de ropa se hacía en los Estados Unidos- el hogar estadounidense promedio gastó más del 10% de sus ingresos en ropa y zapatos (como $4,000 dólares de hoy en día). Su comprador estadounidense promedio compró menos de 25 prendas por año.

Ahora, todas esas cifras han cambiado. Hoy en día, menos del 2% de toda la ropa se fabrica en los Estados Unidos. El hogar promedio gasta menos del 3.5% de sus ingresos en ropa y zapatos (menos de $1,800). El número más sorprendente: Ahora, su comprador estadounidense promedio está comprando aproximadamente 70 prendas por año. Eso es casi 3 veces más que hace 50 años – y sin embargo, nuestro gasto familiar anual asciende a menos de la mitad de la cantidad gastada en los años 60.

Aunque el diseño de la ropa y la comercialización todavía sucede generalmente en los EE. UU., a partir de la década de 1970 en adelante más y más fabricación de ropa fue al extranjero (y en caso de que usted olvidó cómo fue, vuelva a pasar al elemento uno en esta lista). Para mantener sus márgenes de ganancias mientras alimentan el apetito por la ropa barata, los fabricantes han ido a cualquier parte del país donde pueden proporcionar los costos más bajos. Puedes adivinar lo bien que les ha ido a las fábricas estadounidenses. Dado el mayor costo de fabricación en los Estados Unidos, hoy en día sólo quedan alrededor de 150.000 empleos para la manufactura de prendas de vestir. Esos trabajadores ganan unas 38 veces más que el salario de sus homólogos de Bangladesh, así que sí, la ropa hecha legítimamente en Estados Unidos no va a ser tan barata.

3. La moda rápida también explota a los trabajadores estadounidenses.

Dicho esto, la confección de prendas de vestir en Estados Unidos no es un salario decente y unas condiciones de trabajo razonables. En su mayor parte no es ninguna de esas cosas. Las maquiladoras existen absolutamente, sobre todo en las grandes ciudades como Nueva York y Los Ángeles, y no es raro que sean contratistas que fabrican ropa en nombre de cadenas de moda rápida.

En particular, Forever 21 ha sido objeto de varias demandas relacionadas con las condiciones de las fábricas de Los Ángeles que fabrican sus prendas de vestir (existe incluso un documental ganador del premio Emmy, Made in LA, que examina las luchas de los trabajadores inmigrantes para obtener derechos básicos). El neoyorquino informa que en 2001, la compañía fue demandada en nombre de trabajadores que trabajaban bien a tiempo completo mientras ganaban mucho menos que el salario mínimo en condiciones grotescas. ¿Cómo respondió la cadena de ropa? Dijeron que no podían ser considerados responsables de las prácticas de sus contratistas y presentaron demandas por difamación contra los grupos que organizaron boicots en las tiendas. (La disputa se resolvió finalmente con la empresa que accedió a ayudar a los activistas, pero se negó a admitir que se había cometido un acto ilícito).

Pero entonces, virtualmente las mismas acusaciones aparecieron en 2012, esta vez como resultado de una investigación de varios años realizada por el Departamento de Trabajo en las fábricas de costura de Los Ángeles. El tribunal federal emitió una citación, luego demandó y ordenó a Forever 21 que entregara los registros que documentaban las horas de los trabajadores y la compensación. Los trabajadores en estas fábricas son a menudo inmigrantes recientes no calificados, que pueden ser indocumentados y/o incapaces de hablar inglés. Su estado precario es algo que los fabricantes sin escrúpulos pueden explotar – y así es como se les puede pagar aún menos por hora que el costo de su minifalda de $5.80 dólares.

4. La moda rápida es desastrosa para el medio ambiente.

Comprar ropa, y tratarla como si fuera desechable, supone un gran peso añadido para el medio ambiente y es simplemente insostenible “, dice Elizabeth L. Cline, autora de Overdressed: The Shockingly High Cost of Cheap Fashion

… En su libro, Cline documenta los numerosos peajes que la manufactura textil cobra en la tierra. Aunque en los Estados Unidos, la manufactura textil enfrenta una mayor regulación para hacerla menos destructiva, una vez más, la mayoría de la manufactura se lleva a cabo en el extranjero donde hay mucha menos supervisión. Cline cita la estatua que la producción de fibra ahora consume aproximadamente 145 millones de toneladas de carbón y entre 1.5 y 2 billones de galones de agua.

Pero no es sólo la tensión de los recursos provocada por la fabricación, sino también los problemas del otro extremo, es decir, la gente se deshace constantemente de su ropa usada (o incluso no utilizada). El Huffington Post informa que el estadounidense promedio tira 68 libras de textiles al año – no dona ni envía, sino que tira directamente a la basura. En caso de que el mero despilfarro no sea lo suficientemente molesto, tenga en cuenta que debido a que la mayoría de las prendas de vestir (especialmente las de moda rápida) están hechas con fibras baratas a base de petróleo que no se descomponen fácilmente (como el poliéster, nylon y acrílico), van a ocupar espacio en los vertederos durante décadas por venir. Como Cline señala, la gente generalmente recicla botellas de plástico o evita comprarlas en primer lugar, pero la gente está bastante bien con comprar mucha ropa de plástico.

Incluso si usted dona ropa usada a la caridad, en este momento casi la mitad de todas las donaciones caritativas van directamente a los recicladores textiles. Por un lado, sí, una gran parte de esto se reutiliza de diferentes maneras (las fibras recicladas se pueden utilizar en materiales como el aislamiento). Por otro lado, sin embargo, es increíblemente derrochador. Hay el uso de agua, carbón, etc. en el proceso de fabricación. Pero también están los costos “aguas abajo”, incluso para las propias organizaciones benéficas, que se ven obligadas a gastar una cantidad considerable de dinero en clasificar la ropa que no pueden usar (como los artículos desgarrados, rasgados o sucios) y deshacerse de ella. La moda rápida incluso ha hecho más difícil el negocio del reciclaje textil – la menor calidad de la ropa, reporta Cline, significa que la fibra reciclada a menudo se vende por debajo del costo (y para que conste, la fibra reciclada se vende por menos de una libra de níquel por libra).

H&M ha sido objeto de duras críticas por su apoyo a la “moda desechable” y ha hecho más que otras tiendas para combatir esa imagen. Ellos han lanzado la “Colección Conscious”, que se llama “estilo sostenible” y presenta artículos como una camiseta de $7.95 hecha con algodón orgánico. H&M también cuenta ahora con una selección de “productos de primera calidad” (como los cardigans de cachemira de $99) que cuestan más y son ostensiblemente más duraderos. También han empezado a poner contenedores de reciclaje en sus tiendas, que aceptan ropa usada en cualquier condición.

Es un gesto agradable, pero a veces los intentos de la empresa por demostrar su ética son ridículos. Por ejemplo, H&M tiene una historia patrocinada titulada “Fast fashion doesn’ t automatically mean unsustainable”, publicada en el periódico británico The Guardian (supuestamente parecida a un sitio web legítimo, pero pagada, marcada y, sin duda, muy investigada por H&M). En la historia, el autor argumenta,”… todos en la industria de la moda saben que las marcas de lujo y las grandes marcas de moda utilizan más que ocasionalmente a los mismos proveedores. A los trabajadores de la fábrica se les paga el mismo salario para producir artículos de lujo que la llamada “moda rápida”, y bajo las mismas condiciones.

Para resumir entonces, su argumento es que los trabajadores de la fábrica serán explotados sin importar lo que pase, así que podría ir bien con el par de polainas más baratas. Puedes decirte a ti mismo que bien, le darás esos leggings a la caridad, y entonces alguien más los usará, pero dada la menor calidad y la marca barata, es más probable que terminen en un vertedero que en las piernas de alguien más.

5. La moda rápida puede acabar costándote más que la ropa “real”.

Si usted está en un presupuesto y está buscando maneras de ahorrar dinero en la ropa, una manera de evaluar el precio de un artículo es calcular el costo por desgaste para cada artículo. Usted podría quejarse de que esto es sólo un truco para hacer que un artículo caro parece razonable, pero en realidad es una manera de forzar a pensar sobre los efectos de su compra en su cuenta de resultados. Usted necesita pensar tanto en la frecuencia con la que usará el artículo como en el tiempo que probablemente durará.

Digamos que estás buscando un par de sandalias negras con tacón. Puedes comprarle un par a Charlotte Russe por unos 30 dólares. Si los usas sólo para una fiesta, cómprelos para una ocasión especial y póngalos sólo para eso, ese es tu costo por uso – $30. Póntelos tres veces, son $10. Si el plisado barato se agrieta, si el talón se rompe, si las suelas de plástico están muy desgastadas, ese es el final del camino para esos tacones. Si vas a reemplazarlos con un nuevo par, son otros 30 dólares. Sería fácil terminar gastando $120 por año en cuatro pares de los mismos tacones negros baratos, con un costo por desgaste de aproximadamente $10.

Ahora aquí hay un escenario diferente. Todavía estamos buscando sandalias de tacón negro, pero digamos que las consigues de Cri de Coeur. Fundada por dos graduados de Parsons, sus zapatos vegetarianos, producidos de manera sostenible, y totalmente elegantes al por menor por alrededor de $150 para un par de sandalias con tacón. Si los usas por la misma cantidad que los tacones baratos, sólo te cuestan un poco más por uso – $12.50. Pero como estas son de una calidad considerablemente más alta y resistirán mucho mejor, probablemente las vas a usar más. Incluso si sólo los usara 16 veces en un año, su costo por uso caería por debajo de los $10 dólares. Tampoco necesitas hacer esos tres viajes adicionales al centro comercial para reemplazar tus tacones arrugados. ¿Qué escenario parece más sensato?

6. La baja calidad de Fast Fashion cambia la forma en que piensas sobre la ropa.

Ellen Ruppel Shell, autora de Cheap: The High Cost of Discount Culture, argumenta que cuando compramos ropa “chic barata” en lugares como Target o Mango, a pesar de que no hay obsolescencia planeada -la ropa no está diseñada para deshacerse (aunque algunos han alegado que lo es)- no esperamos que dure. No invertimos mucho dinero o emocionalmente, es sólo para llenar el hueco (algo para llevar en esa fiesta del viernes por la noche) y entonces su trabajo está hecho. Parte de por qué los estadounidenses tiran tanta ropa es porque ya no nos preocupamos por reparar un botón perdido, o por volver a vender un zapato desgastado. Si la ropa se siente barata, rápida y desechable, así es como la tratamos.

En un artículo en el sitio web de College Fashion, después de explicar “cómo funciona Forever 21″ (es decir, mencionando que las prácticas laborales poco éticas ayudan a mantener bajos los precios), el autor continúa dando consejos para hacer compras en la cadena de tiendas minoristas. Por ejemplo, mire las costuras:”Si los dos lados de la costura parecen desprenderse con relativa facilidad, el hilo comienza a deshacerse, o usted siente que con un poco más de energía podría rasgar el artículo por la mitad, no está bien hecho y no aguantará mucho tiempo”.

Cline, autora de Overdressed, también observa este fenómeno. Escribe que “los precios bajos y las tendencias rápidas han hecho que la ropa se deseche, lo que nos permite dejar de lado cuestiones tan serias como ¿cuánto tiempo va a durar esto?

Para muchas personas, incluso molestarse en devolver un artículo que se ve menos bien fuera de la tienda es demasiado molesto. Pero lo barato no es gratis. Si vas a tirar la ropa después de un solo uso, también estás tirando el dinero.

7. Las colaboraciones rápidas de la moda te engañan para que pagues por el nombre.

Lo que solía ser megaeventos -líneas redondas para Karl Lagerfeld para H&M, Missoni para Target que colapsaban el sitio web del distribuidor de cajas grandes- son ahora acontecimientos regulares. Los minoristas de gran consumo (especialmente Target y H&M, pero también Mango, Topshop y Zara) regularmente presentan colaboraciones con diseñadores de alta costura, dando a los consumidores una muestra de lo que H&M ha bautizado como “Massclusivity”, según Dana Thomas, autora de Deluxe: How Luxury Lost Its Luster. Estas colecciones de cápsulas de tiempo limitado están diseñadas para hacer casi una cosa – enviar a los compradores en un frenesí de compra donde ni siquiera les importa lo que consiguen, sólo saben que están consiguiendo algo con el nombre del diseñador en él.

Claro, así no es como estas marcas lo describirían. Thomas cita al diseñador de Chanel Karl Lagerfeld diciendo que la moda no es una cuestión de precio,”Se trata del gusto”, sino de cómo el buen gusto está esperando en la cola fuera de una tienda de un centro comercial o constantemente refrescando en su navegador web sólo para agarrar algo, cualquier cosa que tenga el nombre de un diseñador en él? Teniendo en cuenta que muchos fashionistas afirman que no se trata de la etiqueta, sino del estilo, es más que sorprendente que estas colaboraciones crean constantemente tal alboroto (Joseph Altuzarra llegando a Target este otoño está en todas las revistas de moda de septiembre).

Una vez que la emoción del scrum inicial ha terminado, los compradores se quedan con objetos que dicen Missoni, o 3.1 Philip Lim, o Rodarte, o cualquier diseñador que sean. Pero, ¿realmente lo son? Cline señala que los vestidos Missoni actuales, por ejemplo, se fabrican en Milán utilizando fibras naturales como lana virgen, viscosa y alpaca. ¿Señorita para Target? Eso sería acrílico hecho en China. Usted podría argumentar que está pagando por el diseño, pero de manera realista, cualquiera que reconozca al diseñador probablemente también va a reconocer que usted está usando la versión H&M, no la verdadera oferta. Seguro, es mucho menos que un artículo “real” de uno de estos diseñadores costaría… pero las posibilidades son, también es algo que usted ni siquiera habría considerado comprar si no tuviera el nombre del diseñador adjunto.

8. La moda rápida distorsiona tu sentido del valor.

Aunque a los americanos les gusta ahorrar un dólar, honestamente, ¿quién no? Con el auge de la moda rápida, esperamos que nuestra ropa cueste prácticamente nada. Lo extraño es que aunque apreciamos precios más bajos en todos los productos, estamos bastante dispuestos a pagar más por ciertos tipos de productos. Algunos de los productos más deseables – como las computadoras de Apple – literalmente no están disponibles a un precio rebajado, y la gente todavía hace cola cada vez que hay un nuevo iPhone. Una computadora o un smartphone es una inversión y dura un tiempo, pero piensa en otras cosas en tu vida por las que estás dispuesto a pagar un poco más. Un café grande con leche en Starbucks cuesta alrededor de $4, y usted lo bebe en cuestión de minutos (o si toma un sorbo, lo llamaremos una hora). Si usted gasta $4 en un poco de cafeína, ¿es realmente tan importante que una camiseta cueste sólo $3? El dinero que estás ahorrando en esa camiseta tiene consecuencias reales – vale la pena reflexionar sobre lo que realmente cuesta.

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